Le donne mettono in discussione il loro look, gli uomini celebrano il loro status

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Sarà un segno di progresso quando le donne saranno libere dal bisogno di nascondere per vergogna il loro corpo che invecchia

Julia Twigg, professoressa di Politica sociale e Sociologia all'Università del Kent e autrice di Fashion and Age: Dress, the Body and Later Life (Moda ed età: l’abbigliamento, il corpo e le fasi successive della vita, ndr)

Con il suo lavoro sulla personificazione e l'età, Julia Twigg ha risposto a molte domande che mi frullavano per la mente da quando ho iniziato questa esplorazione nel regno dell'età e della cultura. Confesso che non ho avuto molto successo nel formulare queste domande. Ho notato che c'era una sorta di "codice" nel modo in cui le persone anziane vestono, ma era un'immagine fatta di elementi scollegati e non riuscivo bene a capirla. Quando ho letto gli articoli di Julia, tutto è diventato immediatamente chiaro.

Julia è professoressa di Politica sociale e Sociologia all'Università del Kent. Ha conseguito un dottorato di ricerca in Sociologia presso la London School of Economics e ha iniziato la sua carriera occupandosi dei problemi di assistenza sanitaria e sociale. E’ stato così che ha iniziato a ipotizzare che i vestiti possono essere interpretati come una sorta di indicatore nella costituzione dell'età e questo è diventato il fulcro dei suoi studi. Il suo primo progetto di ricerca ha esplorato il ruolo della moda nel processo di invecchiamento femminile e le sue scoperte sono confluite nel libro: “Fashion and Age: Dress, the Body and Later Life” (Moda ed età: l’abbigliamento, il corpo e le fasi successive della vita, ndr). Ha quindi preso in considerazione il ruolo dell’abbigliamento nel sostenere la personificazione delle persone affette da demenza e, infine, ha pubblicato uno studio speculare al primo sul rapporto tra abbigliamento e invecchiamento degli uomini.

Julia sarà tra i relatori alla prossima conferenza della British Academy “Narratives of Old Age and Gender”, quindi ho intenzione di aggiungere ulteriori informazioni in questo spazio nelle prossime settimane. Nel frattempo, spero che attingendo all’esperienza di Julia potrete avere anche voi un momento di rivelazione.

Come hai iniziato a fare ricerche su questo argomento?

Ho iniziato perché stavo lavorando nell’assistenza sanitaria alle persone anziane e mi sono resa conto che vediamo l'età in un modo problematico. Ho notato che mancava un aspetto culturale e ho pensato che i vestiti potessero essere uno strumento utile per illuminare la nostra percezione dell'età.

Che ruolo hanno i vestiti nel modellare la nostra identità mentre invecchiamo?

Le identità sono una questione complicata e i vestiti sono solo un elemento. Ma l'abito è una parte molto importante della rappresentazione sociale di sé, di come ci presentiamo e questo è vero per ogni fase della vita. Ma mentre continuiamo a pensare agli anziani come un insieme indefinito, c'è una grande variabilità. Il divario nella distribuzione del reddito e nelle condizioni di salute è più ampio in questa fascia d'età rispetto alle generazioni più giovani.

Quando si tratta di invecchiamento e vestiti, sembra che le cose siano più semplici per gli uomini che per le donne. Cosa puoi dirci al riguardo?

L'età è meno un momento di sfida e di cambiamento, perché i vestiti degli uomini sono molto più codificati. Sono come un'uniforme, sono legati alla loro occupazione e riflettono la loro autorità. C'è meno scelta e quando la scelta è fatta, lo stesso stile può andare avanti per tutta la vita. Quindi, gli abiti da uomo sono caratterizzati da un elemento di continuità sia con i loro sé più giovani sia con la mascolinità tradizionale di cui si sentono di far ancora parte mentre invecchiano.

L'abbigliamento non è visto attraverso la lente dell’età, come generalmente accade con le donne, ma è ancora usato dagli uomini in modo “relazionale” nelle fasi successive della vita per differenziarsi dalle donne e dagli uomini gay.

C'è anche meno attenzione alle loro scelte. Pensa alla differenza di attenzione che passa fra gli uomini e le donne in politica: gli uomini agiscono e le donne appaiono. Gli abiti da uomo hanno meno espressività e penso anche meno divertimento intrinseco. Ma l'opacità dell'abbigliamento maschile li libera, mentre al contrario le donne sono soggette a uno sguardo sessualizzato che gioca un ruolo centrale nella costruzione dei valori fondamentali della moda come idea culturale.

Qual è invece il ruolo dell'abito nella vita delle donne anziane?

Sappiamo che i vestiti forniscono informazioni in relazione alla posizione sociale, al genere e all'età. Ma quando si tratta di moda femminile, la moda è ancora principalmente legata ai concetti di giovinezza e bellezza. Questa idea normativa di femminilità basata sulla giovinezza e la sensualità lascia alle donne anziane meno spazio di manovra. Pertanto, la parola chiave per l’abbigliamento delle donne che invecchiano è "appropriatezza". Le donne si chiedono: "Posso indossare quel vestito? La scollatura è troppo bassa?”. Mettono davvero in discussione le loro scelte.

Quando iniziamo a mettere in discussione ciò che indossiamo?

Per le donne, generalmente accade tra i quaranta e i cinquanta anni. La perdita percepita di attrattiva sessuale inizia nello stesso momento. Come abbiamo detto, per gli uomini le cose sono diverse, perché non sono in mostra, tuttavia ci sono alcune domande, ma inizia a porsele più tardi.

Hai notato cambiamenti da quando hai iniziato le tue ricerche su questo argomento?

Negli ultimi 20-25 anni, c'è stata un'enorme esplosione della fast fashion. Il ciclo di acquisto è diventato più rapido e anche le donne più anziane hanno adottato questo modello di consumo.

Ho anche notato che alcune donne dicono "Ne ho abbastanza" e, invece di rispondere alle aspettative sociali sul loro aspetto, scelgono abiti comodi e facili da indossare. C'è un senso di liberazione nel rifiutare i dettami.

L'industria della moda non tiene conto della popolazione anziana. Cosa ne pensi?

Lo fa e non lo fa. Lo fa perché gli anziani acquistano vestiti. Ci sono molti vestiti che - forse non alla moda - vengono venduti e questo significa che esiste un mercato. I concetti di moda e attrattività sono collegati, ma quando si tratta di clienti più anziani, i suggerimenti sono mascherati. Il termine "classico" è una parola in codice per la moda degli anziani. Quando ho parlato con lo staff di una delle principali catene britanniche (Marks & Spencer), mi è stato spiegato che avevano una base molto fedele di clienti vecchi. Non disegnano abiti completamente diversi per loro, piuttosto adattano la collezione esistente, rendendoli un po 'più larghi.

L'industria della moda ha adottato un atteggiamento di apertura nei confronti delle taglie forti femminili. Credi che alla fine succederà anche per l'età?

Questo segmento è cresciuto molto. Ci sono molte pubblicità e aziende che soddisfano le esigenze di questo target, ma penso che sia perché sempre più giovani donne sono taglie forti. Quando ero giovane, questa era sopratutto una condizione delle donne anziane. Il mercato della moda ha riconosciuto questo cambiamento.

Questo significa che non c'è un vero cambiamento e che l'industria della moda sta ancora usando lo stesso playbook giovane uguale sexy?

Si, esattamente.

Possiamo parlare del rapporto tra invecchiamento e vestiti? Ho la sensazione che abbiamo a che fare con una serie di norme sminuenti, negative e non scritte. Per  esempio, non esiste alcuna forma di ispirazione (pensa alla pubblicità), siamo culturalmente condizionati ad avere sentimenti negativi e quindi nascondiamo il corpo che invecchia, il mercato offre meno scelta in termini di stile, materiali, colori e forme.

C'è una differenza nel modo in cui l'industria della moda si presenta, con la sua immagine all'avanguardia sui media e ciò che le persone reali indossano. Un'area in cui notiamo un cambiamento è il colore. Le donne anziane erano solite usare colori neutri e spenti, ma ora sentono di poter indossare colori più luminosi. Danno la precedenza al colore rispetto al taglio.

Alcune aziende stanno iniziando a utilizzare modelle più vecchi. Tuttavia, poiché sono modelle, sono molto longilinee. Lo stesso vale per le aziende di bellezza, anche se scelgono attrici anziane sono comunque molto belle e curate. Quindi, per rispondere alla tua domanda, non so da dove le donne anziane possano trarre ispirazione, perché le donne anziane tendono a scomparire dallo spazio pubblico e quindi è difficile trovare modelli aspirazionali.

Nel tuo paper “Identità, abbigliamento ed età” hai sottolineato che i vestiti per gli anziani hanno una componente da tempo libero. Segnalano che chi li indossa non è più in attività e hanno qualcosa in comune - materiale, colori, facilità di lavaggio, stile - con l'abbigliamento per bambini. È una forma di emarginazione meno discussa?

Quando li abbiamo intervistati, gli uomini più anziani - abbiamo parlato con over 58 - hanno dichiarato che non considerano il loro abbigliamento attraverso la lente della moda e hanno dichiarato di non essere preoccupati dall'invecchiamento. Ma abbiamo notato che quando abbiamo fatto domande sull'elastico in vita, non gli piaceva parlarne. È sinonimo di una salute in declino e questo dà ansia, perché le persone sono preoccupate per il loro futuro.

La moda è sia una forma di espressione di sé che un diktat sociale. Se gli abiti devono essere compresi ideologicamente, cosa pensi delle icone di stile anziane su Instagram? Stanno cercando di mascherare la loro età o stanno cercando di distinguersi?

Penso che stiano cercando di fare entrambe le cose. I giornalisti di moda sottolineano troppo le cose e la maggior parte delle persone non indossa abiti alla moda. Puoi notarlo in qualsiasi incontro sociale, tutte le persone si vestono per l'occasione. Su Instagram, credo che le icone cerchino di mostrando la loro individualità, presentandosi con degli stili molto personali, si oggettivizzano. Allo stesso tempo, ho la sensazione che la loro sia  una forma di resistenza. Quindi, vogliono distinguersi come parte dell'alta moda e rifiutarsi di far parte della loro fascia di età.

Non ci pensiamo spesso, ma è vero che l'abbigliamento e l'abito possono essere usati come strumento per migliorare la comprensione del nostro processo di invecchiamento condizionato dalla cultura. Possono anche influenzare il processo di invecchiamento. Quali suggerimenti daresti per scegliere e usare l'abbigliamento come alleato di un invecchiamento significativo?

Indossa le cose che ti piacciono, che ti fanno sentire bene e a tuo agio. Dobbiamo essere libere di non soddisfare le richieste sull’essere sexy. 

Un'ultima domanda: pensi che molta della pressione che le donne anziane subiscono per  nascondere il loro corpo ha a che fare con lo stigma per l’invecchiamento?

Sarà un segno di progresso quando le donne saranno libere dal bisogno di nascondere per vergogna il loro corpo che invecchia.