Considero la lotta alla discriminazione anagrafica come un'importante battaglia femminista

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Vorrei vedere le donne anziane formare gruppi di sensibilizzazione simili a quelli che avevamo negli anni '70, per combattere
lo stereotipo secondo il quale perdere l’aspetto giovanile riduce il nostro valore

Pat Taub, terapeuta famigliare, femminista e autrice del blog Women's Older Wisdom

Conosco esattamente la caffetteria di Milano dove Pat e io potremmo sederci, guardare il mondo che passa e parlare per ore. Sarebbe sorpresa del fatto che potremmo passare da un cappuccino a un aperitivo senza lasciare la stessa strada alberata. Per quanto mi riguarda, proprio come succede quando "parliamo" online, avrei la sensazione inestimabile di leggere un libro interessante. 

Una donna stimolante, Pat è terapeuta familiare, attivista e autrice. Ha scritto un libro di memorie su sua madre e, quattro anni fa, ha creato il blog Women's Older Wisdom. Attualmente, insegna al corso intitolato "Donne e Invecchiamento" presso l'Università del Maine meridionale e si impegna in azioni con gruppi locali di pace e giustizia. 

Pat ha molto da condividere e sono affascinata nel notare come, con ogni nuova intervista, la mia percezione dell'invecchiamento si allarghi.

Nel tuo blog racconti che hai preso parte alla prima marcia femminista oltre 40 anni fa. Ti ricordi che marcia fosse? Perché hai deciso di aderire?

La mia prima marcia femminista è stata quasi 45 anni fa. Lavoravo a Baltimora, nel Maryland, come assistente sociale, saltai la pausa  pranzo per unirmi a un piccolo gruppo di donne che protestavano contro il concorso di Miss America per lo sfruttamento delle donne come oggetti sessuali. E’ successo durante i tempi stimolanti dei cambiamenti sociali, quando tutti sembravano mettere in discussione l'establishment. Le fazioni contro la guerra, il potere nero e il femminismo dominavano la politica. Sono stato catturata dall'energia e dalle idee proposte dal movimento di liberazione delle donne.

Pensi che esista un denominatore comune tra il movimento del femminismo e la consapevolezza contemporanea legata all'età?

Sì, entrambi i movimenti cercano di dare potere alle donne e smantellare gli stereotipi culturali che li limitano. La seconda ondata del femminismo ha toccato il tema del diritto all’aborto; della parità retributiva, sostenendo che una donna deve riceve lo stesso compenso di un uomo per lo stesso lavoro. E poi ancora, l’assistenza all'infanzia patrocinata dal governo; la genitorialità e la cura della casa condivise. Purtroppo, queste sfide - in particolare il diritto all’aborto - rimangono e alcuni diritti sono nuovamente sotto assedio. Penso che le donne sposate abbiano compiuto progressi nella condivisione di compiti familiari e domestici, sebbene in molti casi continuino ad assumersi la parte maggiore del carico di lavoro. 

Considero la lotta alla discriminazione contro l’età come un’importante battaglia femminista per le donne anziane. Il pregiudizio le limita nella possibilità di godersi il loro tempo, come se passati i sessant’anni fossero troppo vecchie per avere un legittimo ruolo nella società. Penso che questo sia il motivo per cui così tante donne anziane si sentono invisibili.

Mi piacerebbe, invece, vedere queste donne formare gruppi di sensibilizzazione simili a quello che avevamo negli anni '70. I gruppi per l’aumento della consapevolezza, o CR (consciousness-raising, ndr), si sono concentrati sulla decostruzione di tutte le modalità culturali in cui le donne venivano mantenute in una condizione subordinata. Nel mio primo gruppo CR ho avuto la possibilità di rendermi conto di come sono stata programmata socialmente, per esempio nel prendere il nome di mio marito quando mi sono sposata. I gruppi di CR hanno spesso generato azioni di protesta, marciando per il diritto all’aborto e per un trattamento umano e giusto delle vittime di stupro.

Un gruppo di CR per donne anziane aiuterebbe i membri a riconoscere e resistere alla discriminazione anagrafica e al sessismo, a combattere lo stereotipo secondo il quale perdere l’aspetto giovanile riduce il valore di una donna.

Uno dei libri che mi ha dato l'idea di lanciare The Age Buster è “La Mistica della Femminilità”. Il mito della gioventù è un efficace sostituto della vita suburbana descritta da Betty Friedan. Se fosse qui, immagino che Friedan avrebbe esplorato questo concetto (in realtà, ha scritto qualcosa anche sull'invecchiamento). Cosa ne pensi: questo sentimento socialmente indotto nei confronti dell’età è un altro "problema che non ha nome”? 

Penso che ci sia una somiglianza in quanto il sessismo e l'ageism sono due forze che sminuiscono e limitano la donna e che contribuiscono a spiegare la diffusione della depressione fra le persone che invecchiano. Fortunatamente, adesso abbiamo delle informazioni di riferimento per inquadrare la discriminazione anagrafica e il sessismo per liberare le donne anziane da messaggi culturali negativi.

Secondo Wikipedia, il termine "ageism" è stato usato per la prima volta nel 1969 dal sociologo Robert Neil Butler per descrivere la discriminazione nei confronti degli anziani, sulla falsariga dei concetti di sessismo e razzismo. Butler, però, non ha considerato che le donne hanno un'esperienza di invecchiamento diversa rispetto agli uomini. Ma la verità è che mentre ci sono delle somiglianze, la società tende ad accettare molto di più l'uomo più anziano: i suoi capelli grigi lo rendono distinto, l’esperienza accumulata gli guadagna l'etichetta di statista.

Le donne anziane cominciano a ribellarsi contro il doppio standard nell'invecchiamento per uomini e donne. I contributi degli uomini nelle arti e nella politica non sono contestati quando invecchiano, mentre spesso le donne invecchiano fuori dalla scena.

Da cosa nascono la tua curiosità e il tuo interesse per l’invecchiamento?

Dal mio stesso invecchiamento. Una volta in cui ho superato i settant’anni, ho cercato dei modi per rendere i miei ultimi anni positivi e significativi. Ho visto troppe donne intorno a me depresse per la loro età e volevo evitare di sentirmi così. Per ispirazione, leggo biografie di donne anziane che hanno celebrato i loro ultimi anni - May Sarton, Diana Athill, Ursula LeGuin.

Quando e perché hai deciso di creare il tuo blog WOW?

Nel 2015, come parte della mia preparazione per la mia prima lezione su "Donne e invecchiamento”. Ho cercato su internet "donne anziane" e sono rimasta sconvolta da ciò che è emerso. I riferimenti tipici erano del tipo: come vestirsi per sembrare più giovani, consigli di trucco per donne anziane, come attrarre un uomo più giovane o consigli da suocera.

Non riuscivo a trovare un singolo blog che valorizzasse la donna anziana, che sostenesse i suoi sforzi di invecchiare in modo significativo piuttosto che promuovere metodi superficiali per rimanere giovani, come la chirurgia plastica. Ovunque guardassi, c’erano solo consigli anti-invecchiamento, un rifiuto culturale di riconoscere che l'invecchiamento è inevitabile e non una fase della vita da temere. Modestamente, ho deciso di provare a riempire questo vuoto. E così è nato WOW.

Perché hai scelto di sottolineare in particolare il concetto di "saggezza"?

Considero gli anni delle fasi più avanzati della vita come anni di saggezza e questo valer sia per le donne sia per gli uomini. Questo è il momento nelle nostre vite in cui possiamo dare un senso alle nostre esperienze di vita per arricchire le nostre anime, per restituire alle nostre comunità attraverso il servizio o la formazione. I nativi americani celebrano la saggezza dei loro anziani. Cerco di utilizzare questo modello per incoraggiare tutte le donne ad appropriarsi della loro saggezza mentre invecchiano attingendo alle loro risorse interiori. Inevitabilmente, ogni volta che insegno un corso o conduco un seminario per donne anziane, sono stupefatta dalla saggezza che ogni donna possiede. L'invecchiamento è molto più del proprio aspetto. È ciò che abbiamo dentro e ha bisogno di essere riconosciuto e portato alla luce.

Grazie all’esperienza come docente e con il blog, cosa hai imparato finora? Voglio dire: di cosa hanno bisogno le donne, di cosa si lamentano, cosa vorrebbero cambiare o di cosa vorrebbero fare esperienza? Puoi disegnare un quadro generale?

Le donne hanno bisogno di sentirsi apprezzate mentre invecchiano devono smettere di ossessionarsi per le rughe, le pance cadenti e i capelli grigi. Devono trovare modi per ritrovarsi con altre donne più anziane per combattere la solitudine che può accompagnare la vedovanza e gli stili di vita solitari. Le donne traggono forza dalla comunità di donne che la pensano allo stesso modo.

Nel suo libro rivoluzionario “Le donne e la psicoanalisi”, Jean Baker Miller descrive come le donne siano relazionali per natura e vengono potenziate attraverso l'esperienza collettiva con altre donne. In un gruppo, le donne si sostengono a vicenda e trovano la loro voce. Una volta una donna mi ha detto: “Penso meglio ad alta voce".

Le donne più anziane vogliono essere apprezzate per la loro mente, la loro immaginazione e per tutti i diversi modi in cui contribuiscono alla società. Le donne anziane non vogliono essere invisibili o date per scontate. Le loro esperienze di vita contengono risorse che meritano rispetto. La loro eredità è stata dimenticata per troppo tempo. È tempo di onorare i successi della vita delle donne.

So che abbiamo ancora molta strada da fare, ma pensi che la crescente consapevolezza sulla discriminazione anagrafica stia chiudendo il cerchio sui semi piantati dal movimento femminista?

Non ancora. Abbiamo appena cominciato, ma stiamo facendo progressi. Sempre più donne fanno un piccolo passo come non tingere i capelli grigi. I libri che toccano questo tema sono arrivati nelle librerie solo cinque, al massimo otto anni fa. 

Riconosco i segni delle nuove donne anziane nella loro crescente tendenza a sfidare la professione medica, che ha una storia di rigetto dei problemi della paziente anziana. Le donne anziane stanno formando gruppi di azione per alloggi condivisi per combattere l'isolamento e condividere le spese di sostentamento. Sono anche visibili in movimenti contro il cambiamento climatico e per il sostegno di candidate donne.

Nella mia intervista con Priya Ramassuban, abbiamo parlato del ruolo della famiglia nella costruzione di barriere tra generazioni. Come terapeuta di famiglia, pensi che l'età dovrebbe essere presa in considerazione quando parliamo di dinamiche familiari?

Direi un grandissimo “Sì!". Le famiglie devono essere educate a riconoscere che solo perché un genitore è andato in pensione o ha sviluppato problemi fisici, non è pronto per essere “messo al pascolo”. Le famiglie hanno bisogno di riconoscere che nelle età più avanzate, le persone hanno ancora capacità creative e possono avere una vita piena, anche se questo “pieno” assume un significato diverso col passare degli anni. 

Mentre l'esercizio fisico si modifica invecchiando, non significa che non si possa continuare ad avere una routine di esercizio adattata alle proprie abilità. Per esempio, non riesco più a fare le complicate mosse di Pilates che facevo dieci anni fa, ma rimango fedele al Pilates e mi esercito in un formato ridimensionato. Il mio amore per la lettura e il cinema non è diminuito con l'età. La mia sete di conoscenza non è diminuita minimamente.

Il lato positivo è che le famiglie vedono sempre più i nonni come una preziosa risorsa familiare. I nonni possono offrire ai nipoti l'attenzione che i loro genitori indaffarati non riescono sempre a dare. Conosco diverse nonne che condividono la cura del bambino quando una figlia o una nuora ritornano al lavoro. I nonni possono assicurare un arricchimento culturale portando i loro nipotini ai musei locali o in un viaggio all'estero. L'amore incondizionato e la comprensione di un nonno possono essere un conforto per un nipote che si sente incompreso.

Sei l'autrice di un libro sulla relazione con tua madre. In retrospettiva, in che modo tua madre ha contribuito al tuo approccio all'invecchiamento?

Ho scritto il libro di memorie madre-figlia “La madre della mia invenzione”, dopo che mia madre è morta. Perché scrivere spesso apre nuove porte, speravo che scrivere della mia vita con mia madre mi avrebbe permesso di guarire dalla nostra relazione danneggiata. Per fortuna, le cose sono andate proprio così. Passare del tempo con la storia di mia madre mi ha permesso di smettere di vederla attraverso i miei ricordi feriti e ho cominciato a vederla invece attraverso la sua prospettiva, immaginando cosa significasse essere vittima di abusi, sposare un donnaiolo e vedere naufragare i sogni per la scuola d'arte. Nonostante ciò, mia madre ha condotto una vita ammirevole, usando la sua abilità artistica per gestire una galleria d'arte e creare belle case e giardini. Usando mia madre come esempio, cerco di non lasciare che ostacoli mi impediscano di fare ciò che è importante per me.

La generazione di mia madre non parlava apertamente della morte e di morire. Mia madre sembrava essere in pace con il suo declino e la prospettiva della morte, ma non ne abbiamo mai discusso. Sto cercando di invertire questo schema parlando apertamente con i miei figli di come voglio morire, senza sforzi eroici per tenermi in vita, coinvolgendo un hospice e con una sepoltura verde. Questo è ancora un argomento difficile per tutti noi, ma continuerò a tirarlo fuori di quando in quando. Le discussioni incrementali sulla morte sembrano più facili di quelle prolungate.

Possiamo estendere la stessa domanda anche alle generazioni precedenti? Pensi che abbiamo una sorta di “copione familiare” per l'invecchiamento?

Sì, c'è un copione familiare per l’invecchiamento ed è largamente influenzato dalla cultura e dai valori religiosi della famiglia. Poiché la morte inizia a smettere di essere un tabù, le famiglie cominciano a parlarne con meno disagio.

Sembra che gli americani sentano più disagio intorno alla morte rispetto a molte culture europee. Ho un amico di Amsterdam. Quando sua madre è morta in Olanda, il suo corpo è stato tenuto nel suo letto per diversi giorni, affinché i membri della sua numerosa famiglia potessero fare il viaggio per salutarla. Non credo che molte famiglie americane si sentirebbero allo stesso modo a loro agio con i morti.

Qual è la cosa più sorprendente che hai scoperto sull'invecchiamento da quando hai lanciato il blog WOW? Sia riguardo ad altre donne sia a te stessa?

Sono stata felice di scoprire tutti i lati positivi che accompagnano l’invecchiamento. Quando ero più giovane pensavo che l’invecchiamento fosse tutto in discesa. Mentre il mio corpo non è forte o flessibile come una volta, la mia mente sembra altrettanto acuta, a volte persino più chiara. Mi chiedo se questo sia dovuto al fatto che l'invecchiamento mi ha permesso di lasciarmi alle spalle le cose superflue come preoccuparmi o dare troppo peso alle opinioni altrui.

Mi sento più sicura e contenta di quando ero più giovane. Apprezzo la mia solitudine per l'opportunità di schiarirmi le idee e godermi la tranquillità, lontano da un mondo bombardato di stimoli.

I miei rapporti con la famiglia e gli amici si sono rafforzati con la consapevolezza che sto guardando alla luce alla fine del tunnel. Queste connessioni più profonde rendono il nostro tempo insieme meno stressante, meno pieno di piccoli disaccordi e più divertente. Sembra che ci divertiamo anche di più.

Le mie osservazioni di altre donne anziane attraverso le lezioni che tengo, le mie amicizie e i lettori del mio blog mi portano a concludere che anche loro condividono le mie affermazioni sull’invecchiamento. Ho lanciato WOW a settembre 2015. Mentre scrivo ancora la maggior parte dei post settimanali, utilizzo più scrittori ospiti, una tendenza che voglio sviluppare. Diverse esperienze personali con l'invecchiamento hanno notevolmente migliorato il blog. Amo essere un mezzo per la condivisione della nostra saggezza collettiva.

Come è cambiato il tuo approccio all'invecchiamento da un decennio all'altro?

Ogni decennio mi avvicina alla fine della mia vita, quindi ogni decennio significa un incontro più diretto con l'invecchiamento. Alla mia età attuale di 75 anni sono già vecchia, anche se il mio spirito giovanile rimane intatto. Sono molto consapevole che il mio tempo sta per scadere. Questa consapevolezza è ciò che alimenta la mia più grande contentezza.

Quali sono le cose per cui sei più grata in questo momento della tua vita? E quali sono quelle inaspettate?

Ho così tanto di cui essere grata! Conduco una vita di privilegio come una donna del primo mondo che è economicamente sicura, in buona salute e con una famiglia amorevole.

Non mi sarei mai aspettata di apprezzare così completamente l'insegnamento e la scrittura del blog. Sapere che sono stato in grado di mettere a disposizione una comunità alle donne anziane attraverso le mie lezioni, il blog WOW e la pagina Facebook WOW è immensamente gratificante. Voglio continuare a fare la mia piccola parte per aiutare sia le donne anziane sia quelle giovani a scoprire la comunità. Questa è la strada verso l'empowerment per le donne di tutte le età. Una volta trovata la tua tribù, non c'è quasi nulla che tu non possa affrontare!