Reclamate il diritto ad apparire come siete

9. Danielle Hughes 2.jpg

“Ho scoperto che posso essere più compassionevole. Sono più gentile con me stessa e con gli altri. Cerco anche di prendere spunto da quelli che mi sembrano buoni esempi di come invecchiare”

Danielle Z Hughes, fondatrice di un'agenzia di branding, marketing e copywriting che porta il suo nome

Prima di entrare in contatto con Danielle Hughes, le sue parole si sono messe in contatto con me, attraverso un post che aveva scritto. Le sue parole mi hanno colpita non solo perché la scrittura è la sua attività e, in qualità di fondatrice di un'agenzia di branding, marketing e copywriting, sa come usarle abilmente.

Ma anche per il messaggio che ha trasmesso. In un momento in cui si parla tanto della necessità del lavoro di squadra e di come le donne tendano ad essere più meschine degli uomini rispetto alle altre donne, ha messo il dito esattamente lì: al modo in cui guardiamo noi stesse e quindi il mondo.

Parlaci del tuo momento di illuminazione durante la conferenza "Inclusion by Design" organizzata da amazing.community.

Mi considero una femminista. Non guardo le altre donne in modo competitivo, ma quando Ashton Applewhite, l'attivista dell’anti-ageismo, ha tenuto un discorso intitolato "Aging While Female” (L’invecchiamento delle donne), ha toccato qualcosa dentro di me.

Mi sono resa conto che ero sempre molto orgogliosa quando qualcuno commentava che sembravo più giovane della mia età. Ashton, invece, ha messo in discussione cosa significhi sembrare più vecchio o più giovane in relazione a ciò che le persone pensano di una certa età. Non l'avevo mai vista così prima.

Sembra che tu stia cambiando la tua percezione dell'invecchiamento ...

Voglio ancora invecchiare bene come posso. Sono una donna con un certo livello di vanità, non credo nel botox, ma conto sulla crema per gli occhi e mi piace truccarmi con moderazione. Invece di sentirmi sotto pressione per sembrare giovane, guardo l'esito a lungo termine sul piano della salute: lavoro per mantenere il mio corpo sano per essere sicura di poter fare tutte le cose che voglio fare in futuro.

Soprattutto, ciò che è cambiato è la mia visione delle altre donne e delle persone. Mi sono accorta che ero dura con loro. Non con loro personalmente, ma nel mio cervello e ho riconosciuto il bisogno di non giudicare più. Dopotutto, non so nulla delle loro vite.

Dopo aver modificato la tua prospettiva sull'invecchiamento, quali risorse inattese / non sfruttate stai scoprendo in te stessa?

Ho scoperto che posso essere più compassionevole. Esercito più gentilezza con gli altri. Sto anche cercando di prendere spunto dalle persone che considero buoni esempi di invecchiamento, persone che rifiutano le idee su come si dovrebbe apparire. Sono anche più disposta a farmi sentire su questi argomenti.

Per esempio, recentemente ho incontrato una cugina più giovane a una riunione di famiglia e mi ha chiesto suggerimenti per la cura della pelle. Prima, le avrei parlato delle strategie da usare dai trent'anni, ma il mio approccio ai prodotti di bellezza è cambiato.

Così, invece di invitarla a fare quello che può per non sembrare vecchia, l'ho invitata a prendersi cura di sé, a scegliere una buona crema idratante invece di assumersi il peso di un regime difficile da mantenere. Penso che ci sia una differenza, infatti, nel farsi del botox a trent’anni e usare una crema solare per limitare le rughe indotte dal sole. Personalmente, non posso accettare l'idea di iniettare una malattia nel mio viso per aderire a uno stereotipo.

Come possiamo trovare un equilibrio nel modo in cui ci prendiamo cura del nostro look?

Ognuno è libero di decidere il proprio investimento: se ti fa felice di dedicare trenta minuti ogni mattina ai tuoi capelli, va bene. Se ti prende parte della giornata, forse dovresti riconsiderare la tua routine. Se diventa una ragione di stress, è un'altra occasione di riflessione. Fondamentalmente, credo che si debba valutare se una routine di bellezza aggiunge qualità alla propria vita o no e riorganizzare le scelte di conseguenza.

Come approcci l'età da un punto di vista fisico e mentale?

Cerco di fermare il self talk negativo. Mangio sano e faccio sport, ma non mi schiavizzo più. C'è stata una svolta mentale: apprezzo invece di criticare. Ad esempio, mi sono accorta che sto perdendo elasticità nelle braccia e dico: mia madre ha questo!

Quali sono i “fringe benefit” inaspettati che l'invecchiamento ti sta portando?

Non me ne frega niente. Dico quello che sento, ho smesso di preoccuparmi di ciò che pensa la gente. Non ho bisogno di fare un’impressione a qualcuno, alla gente piaccio o non piaccio; è una scelta loro. Sto assistendo a un passaggio da egoista a disinteressata. Sono più fiduciosa. Sono una mamma, una donna d'affari, ho una vita, perché dovrei preoccuparmi così tanto?

Qual è l'aspetto più importante della discriminazione legata all'età che le donne dovrebbero affrontare e perché?

La discriminazione contro l'invecchiamento delle donne sul posto di lavoro. Le donne sono più emarginate degli uomini. C'è un doppio standard per l’invecchiamento di uomini e donne e non dovrebbe essere così. Se la capacità di guadagno di una donna svanisce per ragioni socialmente condizionate, il risultato sono entrate mancate per le aziende e una perdita di qualità della vita per le famiglie.

C'è un modo in cui hai deciso di restituire alla società?

Come imprenditore, sto collaborando con Stela Lupushor, fondatrice e presidente di amazing.community. Ma non riguarda me. Riguarda le persone fantastiche, motivate e appassionate che gravitano intorno alla comunità.

Infine, come descriveresti la tua filosofia sull'invecchiamento?

Crescita e apprendimento costanti. È una benedizione, è un'opportunità per migliorare. Si tratta di esperienze. Non vedo la necessità di ridimensionare l’invecchiamento quando dà così tanto.