E se Freud avesse avuto un ruolo nella discriminazione contro l'età?

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Penso che cominci tutto quando siamo bambini. Sentiamo di essere parte di una più grande comunità e quindi c’è meno pressione per affermarci nelle varie fasi della vita

Prima Ramasubban, scrittrice, regista e produttore

Priya Ramasubban è una scrittrice, regista e produttore indiana. Ha girato per National Geographic, Discovery and History Channel. Recentemente, ha raccolto da sola fondi per quasi centomila dollari e altri investimenti per entrare nel "club dei ragazzi del cinema" con "Chuskit", un film vincitore dell'Amnesty International Award all'ultima edizione del Giffoni Film Festival, in Italia.

Il film racconta la storia di una giovane ragazza in un remoto villaggio dell’Himalaya resa paraplegica da un incidente. Nonostante il nonno legato alla tradizione e grazie all'aiuto dei suoi coetanei, la protagonista riesce a coronare il suo sogno di andare a scuola. 

Prima del nostro incontro, Priya mi aveva avvertito: "Cambierò la tua prospettiva sull'invecchiamento". Confesso che non solo l'ha fatto, ma ha anche aggiunto il pezzo più inaspettato al puzzle.

Parlaci dell'invecchiamento in India ...

Diciamo innanzitutto che l'invecchiamento non è un numero, è una questione di cultura. Per questo, noto molte differenze tra l'invecchiamento in India e l'invecchiamento in Occidente. Vengo dal sud dell'India, da Tamir Nadul e, per esempio, quando ceniamo, i bambini e gli anziani mangiano insieme prima di tutti gli altri membri della famiglia. Questo dimostra la nostra "preferenza" per entrambe le estremità dello spettro della vita. Sebbene le donne anziane facciano generalmente parte del gruppo di quelle che preparano e servono il cibo, invecchiare è considerata una gran cosa, perché è accompagnato da una serie di privilegi.

Che tipo di vantaggi ottengono le donne invecchiando?

Tradizionalmente, da noi le persone vivono in famiglie congiunte multigenerazionali e patrilineari e una donna anziana diventa il capo della casa insieme a suo marito o se non ha un marito è ancora vista come il capo nominale della famiglia. A questo modo, le richieste di lavoro fisico calano, mentre aumentano quelle che attingono alla sua saggezza.

Dal momento che sin dall’inizio il corpo della donna non è oggettivato come avviene in Occidente, non c'è alcuna pressione sull’aspetto e anzi è frequente, specialmente nei villaggi, vedere le donne più anziane indossare il loro sari senza camicie e persino circolare con il petto scoperto. Il corpo è desessualizzato ed è liberatorio.

Come si applica alla tua educazione?

Sono cresciuta in un contesto urbano, ho viaggiato molto, sono entrata in contatto con molte culture. Nella mia famiglia, l'attenzione è sempre stata sugli obiettivi intellettuali e ci viene insegnato a impegnarci per essere il migliore in quello che facciamo, quindi non sono stata cresciuta considerando la bellezza come un obiettivo. Ad esempio, da ragazzina ero un'atleta e sentivo il bisogno di rafforzare il mio corpo e non mi interessava il mio aspetto.

Quando mi sono trasferita negli Stati Uniti, ho notato che le donne si sottoponevano a un sacco di fastidi - dalla ceretta ai tacchi alti - per apparire belle come pensavano in dovere di sentirsi. La cultura in Occidente è molto individualista. Da dove vengo, sentiamo di far parte di una comunità più ampia e quindi non siamo così sotto pressione per affermarci nelle diverse fasi della vita.

Come descriveresti il tuo approccio all'invecchiamento?

Sto trovando i miei quarant’anni molto liberatori. Non ho avuto molte restrizioni durante la crescita, la mia autostima è sempre stata autodiretta e legata ai miei obiettivi. Durante la mia adolescenza, volevo riuscire nello sport, poi ho iniziato a pensare più seriamente alla mia educazione. Quando avevo trent’anni, mi sono concentrata sulla mia carriera e sulla capacità di guadagno.

Ora che ho 46 anni, non sento alcuna pressione, ho le mie ambizioni e sono più indipendente. E ironicamente, come le donne della mia regione, ho smesso di indossare un reggiseno, perché mi sento a mio agio con il mio corpo e non mi preoccupo di ciò che la gente pensa o di come mi vede. Non trovo alcuna differenza tra vivere e invecchiare.

Questo è un buon punto: in Occidente tendiamo a tracciare una linea tra questi due verbi...

Per me, una delle cose più sconcertanti dell'Occidente è quando sento le madri che dicono: "Non vedo l'ora che i miei figli vadano fuori di casa". Se immagino la mia vita tra vent'anni, penso che vivrò gran parte dell'anno con mia figlia e mio figlio e viaggerò nel resto del tempo. Come ho detto, la cultura occidentale è molto individualista, c'è molta pressione per diventare indipendente, mentre da dove provengo l'accento è sulle relazioni con la famiglia allargata.

Forse, le madri che dicono così stanno affrontando tutta la follia di ragazzi adolescenti. Come gestite questa transizione nella tua cultura?

Ci sono problemi per i genitori ovunque quando i bambini crescono, quando sono adolescenti, ma in generale non è così radicale. Riesco a vederlo nelle famiglie dei miei amici: bambini e genitori sono più felici insieme, c'è conflitto, ma generalmente non porta a problemi enormi. C'è più facilità nei rapporti intergenerazionali.

Quando vivevo negli Stati Uniti e eravamo appena sposati, i miei genitori ci venivano a trovare e passavano anche sei mesi con noi, ogni volta che visitavano. Vivevamo in un appartamento con due camere da letto ed era ok. Avevo amici e colleghi che impazzivano all'idea e potevano a malapena avere i loro genitori ospiti per un fine settimana.

Nella mia esperienza, i genitori non possono smettere di dare suggerimenti ai loro figli adulti. Magari, è per questo che potrebbero esserci attriti quando i bambini crescono ...

I miei genitori danno consigli non richiesti, ma sentiamo che sono dalla nostra parte e stanno usando la loro saggezza per guidarci. È davvero una relazione intima e posso prendere o lasciare il loro consiglio. Penso che tutto inizi quando siamo bambini.

Mentre so che ci sono dozzine di libri che insegnano come far dormire i bambini da soli tutta la notte (e alcuni arrivano all'estremo di suggerire di lasciare il bambino nel suo letto ad addormentarsi), noi dormiamo insieme ai nostri figli, allo stesso modo il nostro i genitori hanno fatto con noi. I bambini percepiscono i genitori come un'estensione di se stessi. Io e mio marito dormiamo coi nostri due bambini. I bambini si trasferiranno nelle loro stanze quando ne sentiranno il bisogno.

Cosa succede alla coppia?

I bambini diventano un'estensione della coppia. Siamo meno concentrati sull'idea di “romanticismo” nella coppia e più focalizzati come partner che condividono una famiglia insieme.

Probabilmente, è a causa delle teorie di Freud sullo sviluppo psicosessuale, ma siamo cresciuti con opinioni diametralmente opposte sulla pratica del co-sleeping. Non pensi che potrebbero esserci problemi per i bambini, crescendo?

Questo comportamento non viene trasformato in dipendenza. Ho dormito con i miei genitori fino all'età di 12 anni, quando ho deciso di trasferirmi in una stanza con mia sorella che ha quattro anni più di me. Non capisco perché questo sia un concetto difficile da accettare ... come adulti, amiamo avere un letto caldo dove entrare e avere qualcuno che ci coccoli, anche se non è un atteggiamento sessuale.

Io e le persone della mia cultura abbiamo ricevuto molto calore durante tutta la nostra infanzia, invece di essere messi in un letto freddo e lasciati lì da soli. Il risultato è che siamo molto vicini ai nostri genitori, sono i primi a cui ci rivolgiamo per un consiglio. Anche ora che i miei genitori stanno invecchiando e mia madre è disabile, quando sono con loro, mi prendo cura di lei e dei miei figli, vedo che a volte le do da mangiare, a volte le faccio un bagno. Faccio per lei quello che ha fatto per me quando ero piccola o malata.

Pensi che la mancanza di indipendenza tra le generazioni contribuisca alla discriminazione contemporanea contro l'invecchiamento?

Non posso parlare a qualcosa di generale come questo. Posso solo dire che nel mio caso e nelle persone della mia cultura vedo che il rispetto per gli anziani fa parte della cultura. Questo non vuol dire che ci sono casi in cui ciò non accada. È solo che ho visto più relazioni intergenerazionali soddisfacenti da cui provengo.